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Beyonceee 09/10/2017 ore 10:50 Quota

Sorpreso Perché sbadigliare è contagioso?



Fotografia Dan Kitwood/Getty Images

Il fenomeno dello sbadiglio contagioso è così noto che quando guardate un amico sbadigliare già sapete, dentro di voi, che probabilmente state per fare lo stesso.
Come se non bastasse non siamo l'unica specie alla quale succede: gli scimpanzé subiscono il contagio tra loro ma anche di fronte a un umano che sbadiglia, e lo stesso vale per i cani.
Se un cane vede un umano sbadigliare capita che faccia lo stesso, soprattutto se si tratta di una persona familiare.

È un comune ecofenomeno, ovvero la ripetizione involontaria di un movimento (o di parole e frasi) altrui. Ma perché lo facciamo?

Gli scienziati amano gli sbadigli - o meglio, amano studiarli - e la risposta arriva proprio da uno studio pubblicato su Current Biology: lo sbadiglio contagioso è sì una risposta individuale, diversa per ciascuno di noi, ma è anche "programmata" nel nostro cervello in un'area nota come corteccia motoria primaria, responsabile delle funzioni motorie.

I ricercatori, coordinati dal neuroscienziato Stephen Jackson, hanno mostrato a 36 adulti dei video in cui si vedevano delle persone sbadigliare. In diverse fasi dell'esperimento, tutte riprese con videocamere, hanno chiesto loro di sbadigliare liberamente se ne sentivano il bisogno oppure di trattenere lo sbadiglio.

Durante l'intero processo Jackson e i colleghi si sono serviti della TMS (stimolazione magnetica transcranica), una tecnica non invasiva di stimolazione elettromagnetica del tessuto cerebrale, che permette di studiarne le connessioni. Servendosi di un campo magnetico per "attivare" il cervello, la TMS monitora l'eccitabilità della corteccia e può aiutare gli scienziati a scoprire le basi neurali di determinate reazioni. In questo caso, lo sbadiglio.

Le misure registrate con la TMS si sono rivelate molto efficaci per prevedere l'intensità del contagio: hanno dimostrato che la propensione di ciascuno a farsi contagiare è determinata dall'eccitabilità corticale e dall'inibizione fisiologica della corteccia motoria primaria.

Riguardando i filmati dell'esperimento e contando gli sbadigli nelle varie fasi (quando i partecipanti potevano lasciarsi andare allo sbadiglio libero o dovevano trattenersi) i ricercatori hanno anche scoperto che la nostra capacità di resistere al contagio di fronte a un'altra persona che sbadiglia è limitata. Più ci viene imposto di non sbadigliare... più sbadigliamo.

Oltre a fare nuova luce su un fenomeno che sperimentiamo sulla nostra pelle tutti i giorni, svelare questi meccanismi potrebbe tornare utile per trattare le condizioni cliniche che sono state associate a un'aumentata eccitabilità corticale o a una riduzione dell'inibizione fisiologica, come la demenza, l'autismo, l'epilessia e la sindrome di Tourette.
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09/10/2017 10:50:07
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xspirito.liberox
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xspirito.liberox 09/10/2017 ore 16:31

(nessuno) Perché sbadigliare è contagioso?

lo sbadiglio serve a dare una svegliata al cervello. Lo rinfresca, meglio ancora se con aria pura.

migliora il nostro tono muscolare e la frequenza cardiaca.

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